Patología del amor

Estudios recientes refuerzan la desagradable verdad de que enamorarse es en cierto modo indistinguible de una patología severa. Los cambios de comportamiento recuerdan a la psicosis y bioquímicamente hablando, el amor apasionado imita de cerca el abuso de sustancias. En la serie de la BBC Body Hits del 4 de diciembre, el Dr. John Marsden, director del Centro Nacional Británico de Adicciones, dijo que el amor es adictivo, parecido a la cocaína y al speed. El sexo es una “trampa”, destinada a atar a la pareja el tiempo suficiente para crear un vínculo.

Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (IRMF), Andreas Bartels y Semir Zeki, del University College de Londres, demostraron que las mismas áreas del cerebro están activas cuando se abusa de las drogas y cuando se está enamorado. La corteza prefrontal – hiperactiva en pacientes deprimidos – está inactiva cuando está afectada. No se sabe cómo se puede conciliar esto con los bajos niveles de serotonina que son el signo revelador tanto de la depresión como del enamoramiento.

Leer ¨La base neuronal del amor¨

El impulso inicial – la lujuria – es provocado por las oleadas de hormonas sexuales, como la testosterona y el estrógeno. Estas inducen una lucha indiscriminada por la gratificación física. La atracción se produce una vez que se encuentra un objeto más o menos apropiado (con el lenguaje corporal adecuado y la velocidad y el tono de voz) y se lo ata a una panoplia de trastornos del sueño y la alimentación.

Un estudio reciente de la Universidad de Chicago demostró que los niveles de testosterona se disparan en un tercio incluso durante una charla casual con una desconocida. Cuanto más fuerte es la reacción hormonal, más marcados son los cambios en el comportamiento, concluyeron los autores. Este bucle puede ser parte de una mayor “respuesta de apareamiento”. En los animales, la testosterona provoca agresión e imprudencia. Las lecturas de la hormona en hombres casados y padres son marcadamente inferiores a las de los hombres solteros que todavía están “en el campo”.

Helen Fisher de la Universidad de Rutger sugiere un modelo de tres fases de enamoramiento. Cada fase implica un conjunto distinto de químicos. La BBC lo resumió sucinta y sensacionalmente: “Los eventos que ocurren en el cerebro cuando estamos enamorados tienen similitudes con las enfermedades mentales”.

Además, nos atraen personas con la misma composición genética y el mismo olor (feromonas) de nuestros padres. La Dra. Martha McClintock de la Universidad de Chicago estudió la atracción femenina por las camisetas sudorosas que antes usaban los hombres. Cuanto más se asemejaba el olor a su padre, más se atraía y excitaba la mujer. En consecuencia, enamorarse es un ejercicio de incesto por poderes y una reivindicación de los tan mentados complejos de Edipo y Electra de Freud.

En el número de febrero de 2004 de la revista NeuroImage, Andreas Bartels, del Departamento de Neurociencia por Imágenes del Wellcome del University College de Londres, describió reacciones idénticas en los cerebros de madres jóvenes que miran a sus bebés y en los cerebros de personas que miran a sus amantes.

“Tanto el amor romántico como el maternal son experiencias altamente gratificantes que están ligadas a la perpetuación de la especie, y por lo tanto tienen una función biológica estrechamente vinculada de crucial importancia evolutiva” – dijo a Reuters.

Este telón de fondo incestuoso de amor fue demostrado además por el psicólogo David Perrett de la Universidad de St Andrews en Escocia. Los sujetos de sus experimentos prefirieron sus propios rostros – en otras palabras, la composición de sus dos padres – cuando se fusionaron por computadora con el sexo opuesto.

Contrariamente a las ideas erróneas imperantes, el amor es sobre todo emociones negativas. Como el profesor Arthur Aron de la Universidad Estatal de Nueva York en Stonybrook ha demostrado, en las primeras reuniones, la gente malinterpreta ciertas señales físicas y sentimientos – especialmente el miedo y la emoción – como (enamoramiento). Así, en contra de la intuición, las personas ansiosas – especialmente las que tienen el gen “transportador de serotonina” – son más activas sexualmente (es decir, se enamoran más a menudo).

También son comunes los pensamientos obsesivos con respecto al ser amado y los actos compulsivos. La percepción está distorsionada al igual que la cognición. “El amor es ciego” y el amante fácilmente falla la prueba de realidad. Enamorarse implica una mayor secreción de b-Feniletilamina (PEA, o el “químico del amor”) en los primeros 2 a 4 años de la relación.

Esta droga natural crea un subidón eufórico y ayuda a ocultar las fallas y defectos de la pareja potencial. Tal olvido – percibiendo sólo los lados buenos del cónyuge mientras se descartan los malos – es una patología similar al primitivo mecanismo de defensa psicológico conocido como “división”. Los narcisistas – pacientes que sufren del Desorden Narcisista de Personalidad – también idealizan parejas románticas o íntimas. Una deficiencia cognitiva-emocional similar es común en muchas condiciones de salud mental.

La actividad de una gran cantidad de neurotransmisores – como la Dopamina, la Adrenalina (Norepinefrina), y la Serotonina – es aumentada (o en el caso de la Serotonina, disminuida) en ambos paramotores. Sin embargo, esas irregularidades también están asociadas con el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y la depresión.

Es revelador que una vez que el apego se forma y el encaprichamiento da paso a una relación más estable y menos exuberante, los niveles de estas sustancias vuelven a la normalidad. Son reemplazadas por dos hormonas (endorfinas) que suelen desempeñar un papel en las interacciones sociales (incluyendo el vínculo y el sexo) – la oxitocina (el “químico de los mimos”) y la vasopresina. La oxitocina facilita la unión. Se libera en la madre durante la lactancia, en los miembros de la pareja cuando pasan tiempo juntos – y cuando llegan al clímax sexual.

El amor, en todas sus fases y manifestaciones, es una adicción, probablemente a las diversas formas de norepinefrina secretada internamente, como la mencionada anfetamina PEA. El amor, en otras palabras, es una forma de abuso de sustancias. El retiro del amor romántico tiene serias repercusiones en la salud mental.

Un estudio realizado por el Dr. Kenneth Kendler, profesor de psiquiatría y director del Instituto de Psiquiatría y Genética del Comportamiento de Virginia, entre otros, y publicado en la edición de septiembre de Archives of General Psychiatry, reveló que las rupturas suelen provocar depresión y ansiedad.

Aún así, el amor no puede ser reducido a sus componentes bioquímicos y eléctricos. El amor no es equivalente a nuestros procesos corporales, sino que es la forma en que los experimentamos. El amor es la forma en que interpretamos estos flujos y reflujos de compuestos usando un lenguaje de alto nivel. En otras palabras, el amor es pura poesía.

Clínica Kahlo – Psicólogos en Guadalajara

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